• 27 november 2020 08:19

Vijftig jaar geleden won Raymond Ceulemans zijn achtste wereldtitel in het driebanden

nov 8, 2020

Kijken naar de toekomst wordt in deze onzalige coronatijden een steeds moeilijkere opdracht. Maar omdat de mooie biljartsport van alle tijden is, kunnen we terugblikken op een prachtig verleden. Niet in het minst omdat het biljart in al zijn vormen en kleuren ruim dertig jaar lang gedomineerd werd door de Belg Raymond Ceulemans.

Precies 50 jaar geleden, in 1970 werd ‘Mister 100’ voor de achtste keer wereldkampioen in het driebanden, in een ononderbroken reeks van elf. In een spetterende finale in Las Vegas (VS) won hij van de Japanner Nobuaki Kobayashi, nadat eerst de Oostenrijker Johann Scherz het bijltje in de nek had gekregen. Kobayashi zou later nog in acht WK-finales tegenover Ceulemans staan en kon er daarvan slechts één winnen. Tot grote teleurstelling van het Belgische publiek was het precies in Antwerpen dat Raymond Ceulemans in 1974 de duimen moest leggen tegen de Japanse grootmeester. De gouden medailles van de volgende zes edities staan allen op naam van de Lierenaar. Na zijn voorlopig laatste WK-zege in 1980 was het een andere Belg, Ludo Dielis, die alweer Kobayashi wandelen stuurde en de wereldtitel mee naar Antwerpen bracht. Wie dacht dat het toen afgelopen was voor Ceulemans vergiste zich schromelijk want in 1983, 1985 en 1990 was het alweer raak voor Mister 100. In 1985 pakte hij trouwens de trofee tegen… Nobuaki Kobayashi. Het was de laatste keer dat ze op een WK tegenover elkaar stonden. De ‘éminence gris’ van de biljartsport veroverde zijn laatste van 22 driebanden-wereldtitels in 2001 in het Groothertogdom Luxemburg.

Bart Van Reeth

<c> Raymond Ceulemans (foto: Billiardsphoto/Dirk Acx)